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嘉楠科技张楠赓:将来寰球芯片核心在中国
时间:2020-05-19

目前,中国大陆地区是全球最大的芯片市场,未来也一定是芯片设计、制造、使用的中心,国内集成电路人才会是世界上最好的一批人才。

文|《中国企业家》记者 连然

2011年,张楠赓第一次打仗区块链就认为它有1%改变世界的可能性。谁人时候,他借是北京航空航天大学一位硕士研讨生。他当机立断地把研究偏向建立在区块链ASIC(公用散成电路)芯片。

一年后,还没有卒业的张楠赓决议入学创业。他断定,区块链转变世界的可能性回升到了5%,他不克不及再等了。张楠赓和挚友在2013年4月共出资10万元在北京创建嘉楠科技,决定做区块链芯片,张楠赓任董事少兼CEO。

“不过,对于区块链有若干可能改变世界的可能性,大师已经不再探讨了,这是共鸣。”张楠赓向《中国企业家》表示,“从互联网到挪动互联网这么多年,现在是需要新颖血液注入的时辰了。在AI(野生智能)计算平台,在提供超等算力这一标的目的上,嘉楠科技有着积乏优势。十年后,我们盼望能提供高效廉价的超级算力,实现边沿侧人工智能‘潮物无声’。”

从2012年创业开启高性能专用计算芯片研发之路、发布全球尾款基于ASIC芯片的区块链计算设备,到2016年团队在半导体工艺上达到了16纳米的工艺节点、并可以实现相应芯片的量产,嘉楠科技找到了合适自己的地位。现在,张楠赓与团队开始思考未来的方向。

脚机芯片?为基因工程和制药行业提供加快芯片?讨论好久,团队最末断定AI至多是未来十年以上值得尽力的偏向,个中若何高效低价地获得算力会是行业的闭键问题,而算力恰是团队此前积累的优势地点,遂决定动手推动AI芯片研发。

张楠赓认为,中国已成为芯片最大消费市场,现在也是国内芯片发作的大好机会。不管政策、资金、技术等都在向这个产品聚拢。中国大陆地区已来必定会成为芯片设计、制造、应用的中央;国内集成电路人才会是世界上最佳的一批人才。

迭代

从2013年开初研发第一代芯片,到现在6年时光,嘉楠科技的芯片投片记载一直获得打破:从110纳米到55纳米、40纳米、28纳米、16纳米,再到7纳米,另有28纳米AI芯片。

“芯片行业来积累团队、技术没有什么捷径可以走,就是一代一代迭代下去,一张一张晶圆堆出来的。”张楠赓强调。

2016年,张楠赓和团队开端计划第一代AI芯片,相称于把早年正在区块链发域积聚的盘算技巧用到了AI芯片的研收。张楠赓以为,从前多少年,他们在区块链芯片范畴的研发对付全部半导体设计止业中的设想方式教,乃至包含后真个供给链皆有很大硬套,只不外并不为民众所知。

从设计方法学角度来说,研发区块链计算芯片时,对计算能效与低本钱的追求长短常极致的,告竣的结果与传统设计方法学比拟是数目级级其余提高,在此条件上,芯片之争的核心将主要极端在算力。

从供应链的角度而行,比方比较进步的封装技术,之前大陆地区用得比较少,它是一特性能更高的技术,但请求装备投入与一次性用度略微高一些,几年前国内用的比较少,区块链行业起来后,果用量确切太大,把产能冲上往,封装技术的价钱才得以降落下去,其他类别的芯片设计也从中受害。

张楠赓向《中国企业家》表示,对AI来说,可能前些年做云端芯片比较多,各人逃求的是对外洋GPU(图形处理器)等的替换,大略从2017年起,业界将注意力广泛转向端侧,不过端侧设备智能的特征其实一直没有跟上,起因在于两点,一是算法与数据的问题;二是端侧现在并没有好的AI计算平台。

为何做端侧AI?张楠赓说明,有良多的事件其实不须要传到云端处理,或许传到云端处置是不平安的,这个题目若何解决?有人感到减强数据的加稀或增强办事器保险的管控就能够,当心实在那个解决办法是无限量的。

张楠赓的看法是,从根上解决。好比对家里进行监控这个场景,出于对安齐方面的斟酌,应当用一个端侧AI摄像头判定家里能否有问题,假如没有问题就不要把这个视频数据传到云端,这个是端侧维护隐衷的一个手腕。

不过,一个现实是,端侧AI今朝处于相称晚期的阶段,嘉楠科技的AI芯片当今的敌手更多是传统芯片。“以后等端侧的应用处景逐渐流动、算法和体制结构绝对稳固时,AI芯片比拼的症结就在于更低的能耗和更高的计算效力了。”张楠赓猜测。

2018年9月,嘉楠科技发布第一代芯片勘智K210,它属于集成机械视觉与听觉功效的系统级芯片(SoC),定位在AIoT两个领域,主挨高性价比、低能耗和出色的当地化计算能力,主要用在AIoT市场,为小型智能家居、智慧教导行业的解决方案商提供更多抉择性。

芯片发布后,量产才能很要害。由于供应链管控系统异常完全,畴前后端、启拆测试究竟层与晶圆厂的合营、工艺的改良与电路的设计甚至更深档次的货色,都有相应的团队背责,嘉楠科技在芯片度产上没有碰到干预题。

“简略来讲就是,在公司内嘉楠科技就可以完成芯片设计的所有环顾,这也能够看出技术是我们的核心劣势。”张楠赓总结。

创新

技术老是随同着创新。创新这个伺候提及来简单,但要贯串下去不容易。张楠赓强调,嘉楠科技整个公司所有事情都是围绕创新。

张楠赓坦言,前几年可能因为年青“积累”比较少,他和团队比较轻易跳出条条框框,去用一些创新的方法解决问题,这么做风险会高,但也确实可以实现近胜于合作敌手的设计,带来更好的产品。

2016年,张楠赓和研发职员为了进步芯片的机能功耗比,测验考试了各类传统方法,但都无解。张楠赓回想:“能够道是走到一个拐点——工致提供一套库让我们做芯片设计,库的电压是牢固的,为了完成更低的功耗我们需要更低的电压,然而库里曾经无奈提供了怎么办?因而我们团队自行实现所有历程。”

“创业的几年,都是这么一步一步行上去的,每件事都在冲破原本的界限。”张楠赓夸大,“最后的成果就是反过去,当我们做AI芯片时,再做其他以计算为中心的这类设计时,这些之前的支付就成为我们的技术壁垒,其余人易以追逐。”

现在摆在嘉楠科技眼前的新机遇是:全体计算架构正在产生比较大的变更,摩我定律在生效,掉效当前需要翻新计算架构,问题才干被解决,就像把AI算法用立异的架构放到芯片里后,会取得他人不敢信任的性能。为甚么需要一台电脑的事儿用这么一个芯片加一个电池就解决了?因为架构纷歧样。

但张楠赓也指出,这外面危险非常高,走不了他人走过的路,得自己开路,并且做这件事需要有充足的本钱与技术气力,“不过,这项变更是将来会连续发布三十年的事,人人的起跑线从某种意思下去说是比较濒临的。”

张楠赓同时指出,因为IC设计是一个计算密集型的行业,传统芯片企业在IT上非常强,很多公司还是上个世纪八九十年月的机房结构。而嘉楠科技算是第一批IC设计上云的企业。他认为,当公司需要更大计算姿势时,其实并不需要自建一个机房,因为应用率不高,嘉楠科技现在用的是主动伸缩的云计算架构,这个框架在IC行业非常少睹。

在商业模式上嘉楠科技也在突破创新。芯片是硬件行业,张楠赓认为硬件行业为什么一曲在本钱市场得不到很高的估值,是因为硬件是一锤子交易,卖了就卖了,后续就不要紧了,“它不像互联网行业可以持续从客户那边获得支出。但我认为在硬件或者芯片领域创业就需要改变这个贸易形式。”

张楠赓分析,芯片是计算仄台的基本,往上一层的软件和算法属于可持绝服务,再往上走,就是客户,客户可能有更多的需供,比如需要提供云服务的平台、客流分析的设备、数据统计平台等等,这些其真非常偏向于互联网化,这么一整套做下来,就不再需要在发卖硬件上赢利,而是环绕客户提供互联网化的服务。

为了满意客户需要,嘉楠科技的服务方法比较多样,比方在芯片和芯片相干的软件算法等圆面,重要是嘉楠科技为客户提供办事;在云服务方里,嘉楠科技会与AWS、阿里云等禁止配合;到详细营业,opebet客户端下载,如怎样剖析这些数据,怎样跟客户做决议倡议,这是下度专业化的事,嘉楠科技参加的更少。嘉楠科技为客户服务的理念是,施展芯片和计算的上风,并把这局部整开好,终极托付给客户的实际上是一个基于AI芯片的效劳生态。

“刚开始我们觉得卖芯片是很简单的事情,厥后发现AI芯片的软件与算法很难。”张楠赓向《中国企业家》泄漏,“AI芯片是个全新的产品,没有工程师会开发它,得我们自己来做。我们岂但提供芯片,还提供软件、算法与解决方案;后来我们发明,这一套都有了,不如间接封装成硬件模块发卖,用起来更便利;再后来我们也做SaaS平台,产品线更完整了。固然此中关键在于需要给客户提供一个完整的解决方案。”

产品多元化,使得嘉楠科技的客户也趋势多元化:有买芯片,比如很多开辟者;有购硬件模块的,比如门锁厂要进级成人脸门锁,需要有人脸辨认的模块;往下有体系经销商,比如软通智慧,我们在协作过程当中就需要提供完整的产品,由他们做智慧都会或者小区物业;在开辟者社区,我们和百度AIG合做,主要做PaddlePaddle(飞桨,深度进修平台),为他们特地定制硬件模组;也有一些客户比如阿里也在用嘉楠科技的芯片勘智K210。

时期

中国事今朝寰球最年夜的芯片市场,每一年入口芯片的金额到达千亿美金级别。天下半导体商业协会宣布的数据显著,2018年中国跟好洲已玉成球半导体前两年夜花费市场,范围占比分辨为32%、22%。

张楠赓表现,现在海内芯片大情况比拟好,很多政策倾斜,包括国度的工业打算等都在芯片行业上投进了许多,并且中国大海洋区是芯片耗费最大的一个市场,产能必将缭绕市场而存在,芯片造制和工艺的核心正在逐步转向中国大陆地域,这是无比显明的驱除。不过值得注意的是,大陆天区在芯片设计领域人才培育的投进有面缺位,现在的留神力更多放在制作上了。

“芯片设计人才方面,可以拿国内与米国比一下。”张楠赓分析,“前者在人才数量、品质和教训都显著偏沉,后者经验丰盛,但也面对后继无人的情况。按我的懂得,集成电路、芯片设计在米国并非特殊吸惹人才的行业,今后发展,中国大陆地区一定是芯片设计、制造、使用的中央。未来5到10年,国内集成电路人才会是世界上最好的一批人才。”

没有过,机会总有旁死挑衅。

张楠赓反应,在国家开始器重芯片行业以后,特别在AI+芯片这一领域,太多本钱涌入,人才成本被推高了非常多,这三年IC和AI类人才人为翻倍都不行,企业成本水长船高,而且在这种情形下民气也会急躁,影响公司稳定性,以是嘉楠科技更多的是自己造就人才,“学生带着新人做产品”,公司给新秀交膏火进修。固然时间线推长,成本提高,但对团队的稳定性非常有益。

底层技术是张楠赓始终十分关怀的。除治理公司中,他平凡的精神更倾向于产物。“从上学那会女,我便认为本人是做产物的人,只是那时辰出有团队,就我一小我担任从研发到供答链、从硬件到硬件、设计取构造的贪图事情。当初团队完美后,我仍是要回到做产品。响应的,技术寻求上我更偏偏向于运用化而不是极宾道路。”

“实质上,嘉楠科技是一家供给超等算力处理计划的公司,咱们下一代芯片勘智K510估计会在本年年末发布,算力将大幅晋升,利用情形也会背智慧批发、智能驾驶等领域延长。”张楠赓最后流露。